Western Union – Transférer de l’argent en France et à l’étranger

WESTERN UNIONWestern Union est un service spécialisé dans le transfert d’argent, au sein d’un même pays ou vers plus de 200 autres destinations. Il est possible de réaliser ces transferts en ligne, en points de vente, d’un compte bancaire à un autre en effectuant un virement bancaire ou à l’aide de sa carte bancaire. 

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Western Union : transfert d’argent dans le monde entier

Les virements bancaires à l’étranger, quel que soit le montant, entraînent souvent des frais élevés. A priori, Western Union permet de faire parvenir des sommes d’argent à l’autre bout du monde à des tarifs moins élevés. Comment cela fonctionne-t-il ?

L’émetteur envoie l’argent

Plusieurs possibilités sont disponibles pour envoyer de l’argent :

  • western unionDepuis un point de vente Western Union
  • En ligne, depuis le site internet

L’émetteur pourra aussi choisir entre :

  • Payer directement avec sa carte bancaire ou sa carte de crédit (cher, mais instantané. Le bénéficiaire peut recevoir les fonds en quelques minutes. L’option n’est pas disponible dans tous les pays.)
  • Réaliser un virement bancaire en ligne (très peu cher, mais il faut trois jours ouvrés pour recevoir l’argent)
  • Payer en espèces (le client peut commencer à enregistrer le transfert en ligne mais doit ensuite se rendre dans un point de vente avec une pièce d’identité et les espèces en question. Le transfert d’argent est également instantané. Les frais sont équivalents à ceux du paiement par carte bancaire. Sur présentation d’un justificatif d’identité.)

Les frais facturés sont donc bien moins chers dans le cas du virement bancaire, mais c’est aussi le moyen de transfert le plus long de Western Union. Or, si l’on décide d’utiliser les services de Western Union, c’est justement pour profiter de la rapidité du transfert.

Le destinataire reçoit les fonds

Le bénéficiaire a à son tour deux choix pour recevoir l’argent. C’est l’émetteur, lorsqu’il effectue le transfert, qui choisit le mode de réception :

  • En espèces (retrait sur présentation d’un justificatif d’identité, et renseignement du nom de l’expéditeur, du montant du transfert, de la ville de l’expéditeur et du numéro de suivi)
  • Sur son compte bancaire

Dans le cas d’un virement sur son compte, le bénéficiaire sera averti par SMS de l’arrivée des fonds. Attention, cette solution n’est pas disponible dans tous les pays.

Si le retrait en espèces a été privilégié, le bénéficiaire devra se rendre dans l’un des points de vente de Western Union.

Dans tous les cas, le bénéficiaire ne paie aucuns frais : tout est à la charge de l’émetteur.

Exemple d’un transfert d’argent chez Western Union

Pour avoir une meilleure idée des tarifs d’un transfert d’argent réalisé avec Western Union, voici un exemple avec un transfert de 500€ à destination des États-Unis : 

 Frais émétteurFrais bénéficiaire
Envoi par carte bancaire24,90€Aucuns
Virement bancaire1€
Paiement en espèces24,90€

Ainsi, le transfert coûtera au maximum 524,90€.

Note : Western Union prend également en compte le taux de change. Ainsi, à date du 27 novembre 2019, l’émetteur paiera bien 524,90€, tandis que le bénéficiaire recevra 497,70$ dans le cas d’un virement bancaire à l’étranger ou d’un paiement en espèces.

Inscription et vérification d’identité

L’inscription à Western Union est relativement simple. Il suffit de s’enregistrer directement en ligne, en fournissant nom, prénom, mail ou encore adresse postale.

Le client pourra alors effectuer un transfert d’un montant maximum de 1000€. 

Pour effectuer une transaction d’un montant supérieur, il faudra procéder à la vérification d’identité. Pour cela, le consommateur devra envoyer un justificatif d’identité (passeport, carte d’identité, permis de séjour), ainsi qu’un justificatif de domicile (facture de gaz, d’électricité… de moins de trois mois).

La vérification d’identité peut prendre quelques heures. Une fois effectuée, le montant maximum du transfert passe à 5000€.

Note : si le transfert s’effectue en point de vente, en espèces, ce plafond de 5000€ ne s’applique pas.

Attention à la fraude

Western Union recommande de ne jamais envoyer de l’argent à une personne que l’on ne connaît pas, ou que l’on n’a jamais rencontrée. En effet, des tiers malintentionnés utilisent visiblement Western Union pour recevoir de l’argent dans le cadre d’une arnaque. Pour en savoir plus, l’entreprise a mis à disposition une page listant tous les types d’escroquerie possible.

Western Union, une solution de virement efficace ?

Tout dépend du montant, de l’urgence et de la destination du transfert. Dans certains cas, Western Union ne sera pas forcément la solution la plus compétitive.

  • western unionTransfert vers un compte français

Par exemple, dans le cas d’un simple virement vers un autre compte en France, mieux vaut passer par un virement SEPA au sein de sa propre banque. Le virement sera totalement gratuit (sauf s’il est réalisé à un guichet en agence).

Note : les virements en zone euro (zone SEPA) sont également gratuits.

  • Virement urgent

Il en va de même s’il s’agit d’un virement bancaire urgent. En effet, de plus en plus de banques mettent en place le virement instantané, qui permet de recevoir les fonds en 10 ou 20 secondes. La Société Générale, la BNP Paribas, la Caisse d’Epargne mais aussi des banques en ligne comme Hello bank ou Boursorama Banque le proposent déjà. Le service est parfois facturé 1€ par virement, soit beaucoup moins cher que les deux solutions de transfert instantané de Western Union, à savoir le paiement par carte ou en espèces.

  • Virement à l’étranger

En revanche, la question est plus délicate dès qu’il s’agit d’un virement à l’étranger, hors de la zone euro. En effet, les banques traditionnelles facturent alors des frais d’émission (20€ minimum en moyenne), des frais de réception (entre 10€ et 25€ environ) et une commission de change (à partir de 10€ en moyenne), sans compter le taux de change.

Ici, les frais facturés par Western Union, surtout en cas de virement bancaire et non de paiement par carte ou en espèces, sont absolument imbattables. Pour tout virement à destination d’un pays en dehors de la zone euro, mieux vaut donc passer par Western Union.

Certaines néobanques, comme N26, sont toutefois aussi très compétitives en la matière. N26 utilise notamment la solution TransferWise pour les virements à l’étranger. >> En savoir plus sur N26

Western Union – chiffres et historique

Western Union, c’est :

  • 500 000 agences physiques dans le monde
  • 100 000 kiosques et guichets automatiques bancaires
  • Une présence dans plus de 200 pays
  • En 2018 : 34 transactions par secondes et 300 milliards de dollars transférés

Rédigé par Claire

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